Oostenrijk, er is meer dan alleen Tirol

Door Michiel

Sinds ik naar Oostenrijk ben geëmigreerd, krijg ik regelmatig de vraag of ik in de deelstaat Tirol woon. Soms lijkt het net of wij Nederlanders en Belgen denken dat Tirol het Oostenrijk van de Alpen is. Hoe kan een provincie zo ongelooflijk populair zijn dat het gros van de Nederlanders en Belgen hier op vakantie gaat?

Het geheim van Tirol
Zoals Arjen afgelopen jaar in zijn blog al aangaf zijn er drie succesfactoren te noemen voor de populariteit van deze deelstaat. Dit zijn o.a. de grote aaneengesloten skigebieden, de hoge kwaliteit van deze skigebieden, de Oostenrijkse ;“gemütlichkeit” en natuurlijk de welbekende après ski. Daarnaast is de afstand Nederland/België - Tirol voor veel mensen ook een belangrijke reden om hier op vakantie te gaan. De skigebieden in het zuiden van het Salzburger Land, Karinthië en Stiermarken liggen al snel 150/200 kilometer verder van Nederland en België.

Naast bovengenoemde feiten is het grootste geheim misschien wel de marketingstrategie. De deelstaat investeert per jaar enorme geldbedragen aan promotie. Sinds 42 jaar gebeurt dit met het beroemde Tirol logo. Ze staan op beurzen, zijn zeer actief op Social Media, hebben een eigen tijdschrift, promoten op treinstations, maken verschillende reclamespots, sponsoren sporters, grote sport en muziek evenementen, het Oostenrijkse weerbericht en films. Daarnaast bracht Tirol de Alpen naar Sotsji, gedurende de Olympische Winterspelen van 2014 met het AustriaTirol House. Dit deed de deelstaat in samenwerking met 4 grote toeristische (ski)gebieden, waaronder Innsbruck,Ischgl, Seefeld en Zillertal. Alles om een grote naamsbekendheid te genereren en zoveel mogelijk toeristen te enthousiasmeren voor een vakantie in deze prachtige deelstaat.

Fantastische skigebieden buiten Tirol
Ondanks de fantastische skigebieden in de meest geliefde regio van Oostenrijk, doen skigebieden van andere deelstaten niet onder voor Tiroolse skigebieden. De deelstaten Vorarlberg, Salzburgerland, Karinthië en Stiermarken beschikken over verschillende skigebieden die met hun eigen charme, net zo mooi of misschien zelfs mooier zijn dan de skigebieden in Tirol.

Vorarlberg
Het skigebied Silvretta Montafon staat voor skiplezier, sneeuwzekerheid en sensatie. Het gebied ligt in het grote Montafon. Hongerige skiërs en snowboarders vinden hier al het nodige voor een actieve en onvergetelijke vakantie. Met 37 liften en 140 perfect geprepareerde pistekilometers is Silvretta Montafon het grootste skigebied van de deelstaat Vorarlberg. Talrijke skiroutes en onontdekte poederhellingen maken het ook een ware “freeriders hotspot”. Daarnaast bevindt zich hier ook de langste dalafdaling van Vorarlberg, waar een hoogteverschil van 1.700 meter moet worden afgelegd. Sinds 2007 heeft het gebied meer dan 100 miljoen euro geïnvesteerd. En met succes, want sinds kort zijn de skigebieden Silvretta Nova en Hochjoch met elkaar verbonden. De mooiste pistes liggen in het Silvretta Nova deel. Brede afdalingen cirkelen hier naar beneden. Beginnende skiërs en snowboarders kunnen perfect terecht op de brede en makkelijke pistes van de Hochjoch. Ondanks dat het skigebied dichterbij huis ligt dan de meeste Tiroolse skigebieden, zijn er relatief weinig Nederlanders en Belgen te vinden.

Salzburgerland
Skicircus Saalbach-Hinterglemm-Leogang-Fieberbrunn is sinds december 2015 met 270 pistenkilometers het grootste aaneengesloten skigebied van Oostenrijk. De nieuwe 10-persoons TirolS lift verbindt het Salzburgse skigebied Saalbach-Hinterglemm-Leogang met het Tiroolse skigebied Fieberbrunn. Hierdoor is een mooi terrein vrijgekomen, waardoor deze regio ook aantrekkelijker is geworden voor freeriders. Ondanks dat het skigebied een Tirools tintje heeft gekregen, ligt het overgrote deel in het Salzburgerland. Het dak van het skigebied ligt op 2.096 meter en kent 70 liften. Deze zorgen ervoor dat de auto de gehele vakantie voor het hotel of pension kan blijven staan. Doordat het skigebied zo uitgebreid is, is het een ideale plek om grote tochten te maken. Waar er in het Franse Val Thorens een keer per jaar een “Dutchweek” wordt georganiseerd, is het hier elke week raak. Het gebied is zeer populair bij Nederlanders en Belgen, die je dan ook in overvloed ziet bij de verschillende gezellige après ski hutten van zowel Saalbach als Hinterglemm.

Karinthië
De deelstaat Karinthië kent verschillende goede kleinere skigebieden, waaronder de trendy wintersportplaats Nassfeld –Hermagor,“Skiweltcup/Therme Ort” Bad Kleinkirchheim - St. Oswald en Schischaukel Katschberg/Aineck. Maar er is een skigebied dat vanwege de hoogte, vele sneeuwval en het fantastische panorama het dichtste bij een Tirools skigebied in de buurt komt, skigebied Mölltaler Gletscher.

De Mölltaler Gletscher is een klein skigebied en telt 53 kilometer aan pistes. 9 moderne liften brengen je van van 1.200 meter naar maximaal 3.122 meter. Vanaf de Schareck, de hoogste berg van het skigebied, heb je een adembenemend uitzicht en zie je o.a. de Grossglockner (3.798m). Het gebied is erg ruim opgezet, waardoor je weinig merkt van drukte. Vanwege de goede sneeuwcondities is de gletsjer het gehele jaar geopend, met uitzondering van midden mei tot midden juni. Hierdoor is dit gebied de huisberg van het Oostenrijkse en Duitse skiteam geworden. Daarnaast is het erg geliefd als dag/weekend skigebied bij inwoners van Karinthië, Slovenië en Kroatië. Helaas beschikt het skigebied niet over een dalafdaling en ben je verplicht de Gletscher Express terug te nemen. Dit “treintje” heeft een snelheid van 12 meter per seconde, legt een afstand af van 4.827 meter en brengt je binnen 8 minuten naar de parkeerplaats. Het skigebied Mölltaler Gletscher is geen gebied waar je een hele week op vakantie gaat, maar voor een paar dagen skiplezier biedt het genoeg mogelijkheden.

Stiermarken
Van berg naar berg skiën en genieten van fantastische sneeuw in deze Oostenrijkse deelstaat! Het Stiermarkse “Schladminger 4-Berge-Skischaukel” met de wintersportbergen Hauser Kaibling, Planai, Hochwurzen en Reiteralm maken dit zonder onderbreking mogelijk. Het skigebied Schladming – Dachstein behoort tot de betere skigebieden van Oostenrijk en is enorm populair bij Oostenrijkers vanwege de wereldbekerafdling op de Planai. In 2013 werd hier ook het wereldkampioenschap alpineskiën georganiseerd. Naast de wereldbekerafdaling voor de profs onder ons, is het een echt familie skigebied. Zo zijn er op de Hauser Kaibling en Reiteralm veel blauwe pistes te vinden. De Hochwurzen beschikt over fantastische rode pistes en op de Planai liggen, naast uitdagende rode pistes, een aantal mooie zwarte afdalingen. Wanneer de sneeuw wat minder is, kun je uitwijken naar de Dachstein Gletscher. Met een hoogte van 2.700 meter liggen hier gegarandeerd een aantal mooie geprepareerde pistes te wachten. Geen zin om te skiën of snowboarden? Neem dan even een kijkje op de glazen trap bij het bergstation, waar je 400 meter boven de rotsen van het Dachsteinmassief kunt genieten van fenomenale vergezichten.