Avontuur in Spitbergen!

Door Martijn Schell

Een ski-expeditie naar NY Friesland. Spreekt dat tot de verbeelding? Freeriden dus en niet in een Hollandse provincie, maar op Spitsbergen. Gehuld in dons van top tot teen. Met expeditiemateriaal, brede ski's en een berendoder voor op de rugzak reisden we vanuit Longyearbyen met sneeuwscooters 160 km noordoostwaarts af naar de Atomfjella. Alsof je 18.000 jaar terug naar de laatste ijstijd reist. Wat een onrealistisch landschap hier aan de 79ste noorderbreedte graad.

We kwamen natuurlijk om te freeriden. Het tentenkamp werd opgebouwd aan de rand van de 120 km lange Veteranengletsjer waar vanuit we elke dag een mooie dagtocht op onze toerski's konden gaan maken. Omdat de zon überhaupt niet onder gaat in deze tijd van het jaar konden we ook 's avonds een skitochtje maken rond het basiskamp. 's Nachts, in het felle licht liepen we om beurten wacht om ijsberen te spotten die we uiteindelijk niet zagen. Het avontuur was er niet minder om. Van de vijf gemaakte toerskitochten was het hoogtepunt een doorsteek naar het hart van de Atomfjella waar het terrein woest en steil was. Hier vonden we tientallen couloirs in de bergflanken.

We hadden nooit verwacht dat deze archipel zoveel te bieden heeft. Een prachtig en bovenal inspirerende reis naar de 'nog' eeuwige ijsvelden.