Top 10 Europese skigebieden

Door Arjen

Het blijft altijd een heerlijk punt van discussie. De ene wintersporter zweert bij de grote skigebieden in Frankrijk, terwijl de ander juist lyrisch is over dat kleine gebiedje in Oostenrijk. Ieder skigebied heeft uiteindelijk z’n eigen plus- en minpunten. Bestaan er dan nog wel slechte skigebieden? Tja, uiteindelijk moet een skigebied natuurlijk vooral passen bij jouw wensen als skiër of snowboarder. Dus als je weet waar je naar op zoek bent, dan is het moeilijk om een hele verkeerde keuze te maken.

Hoewel een skigebied dus bij je moet passen is er natuurlijk nog wel verschil tussen de verschillende gebieden. Het ene skigebied heeft nou eenmaal net wat meer geïnvesteerd in skiliften dan het andere. Of ze hebben er voor gekozen zich helemaal te richten op families met kinderen waardoor je een mooi kinderland, veel Nederlands sprekende skileraren en in sommige gevallen zelfs speciale skiliften voor kids terug vindt. Dat verschil is zichtbaar gemaakt doordat vrijwel alle skigebieden in de Alpen beoordeeld zijn door de bezoekers van wintersporters.nl.

De resultaten lees je in de deze top tien. De complete top 50 staat in onze uitverkochte Glossy. Staat jouw skigebied te laag? Of is het er misschien zelfs buiten gevallen? Laat dan je eigen ervaringen en waarderingen achter op de website. De skigebieden zijn onder andere beoordeeld op geschiktheid voor beginners, geschiktheid voor gevorderden, kindvriendelijkheid, off-piste en het prijsniveau.

Skiwelt

1 SkiWelt Wilder Kaiser - Brixental
Onbetwist op nummer één staat niet het grootste, niet het hoogste, maar volgens vele Nederlandse wintersporters wel het meest gezellige skigebied. Misschien komt dat wel omdat het nou niet bepaald hooggebergte is, want de bergen zijn gemoedelijk en glooiend. De ongeveer 280 kilometer aan pistes zijn er inmiddels door de Ki-West verbinding tussen Kirchberg en Westendorf bijna 400 geworden. Zeventig restaurants en berghutten, gezellige après-ski en topkwaliteit liften maken het geheel helemaal af. Dat de toppen niet tot een hoogte van 2000 meter komen wordt opgelost met zo’n 1400 sneeuwkanonnen in tijden van schaarste.

2 Espace Killy
Het authentieke Val d’Isère en het moderne Tignes staan op de tweede plaats van deze top vijftig. De verschillen met de nummers één en drie zijn echter bijzonder klein. De meer dan 300 kilometer piste van de naar de legendarische Jean-Claude Killy vernoemde Espace Killy doet vrijwel alle wintersporters het water in de mond lopen. Niet eens vanwege de hoeveelheid, maar wel vanwege het feit dat dit een van de meest gevarieerde skigebieden ter wereld is. Met twee gletsjers en mogelijkheden voor de absolute beginner tot de absolute expert is dit een van de beste skigebieden ter wereld. Tip: ga eens ijsduiken en ontdek waar het oorspronkelijke Tignes precies gebleven is.

Tignes

3 Alpenarena Flims-Laax-Falera
De Zwitserse dorpen Laax, Flims en Falera die samen de Alpenarena vormen, completeren de top drie van deze top vijftig. Op het eerste gezicht is het misschien een beetje vreemde eend in de bijt. Waarom staat juist dít skigebied op de derde plaats? Het is met 220 kilometer piste meer dan groot genoeg om een week lekker te kunnen knallen. De aanwezigheid van de Vorab gletsjer zorgt ervoor dat het met de sneeuwzekerheid wel goed zit. Tel daar een hoogteverschil van 1900 meter, drie dorpen met een eigen identiteit en uitstekende mogelijkheden voor snowboarders bij op en die derde plaats is verklaard! Klein nadeeltje, de pistes zijn wel wat korter dan in de meeste andere skigebieden.

4 Silvretta Arena Ischgl - Samnaun
Het Oostenrijkse Ischgl en Zwitserse Samnaun vormen samen de Silvretta Arena. Het skigebied telt meer dan 220 kilometer piste. Voor Oostenrijkse begrippen ligt het skigebied erg hoog. Met meer dan 80% van de pistes boven de 2000 meter is het dan ook extreem sneeuwzeker. Veel wintersporters komen niet alleen voor het gevarieerde skigebied naar Ischgl, maar zeker ook voor de knallende après-ski in tenten als de Paznauner Taja, de Kuhstall en de Trofana. In het ‘Ibiza van de Alpen’ zal niemand zich vervelen. Extreem hoge kwaliteit met veel gezelligheid zorgen ervoor dat Ischgl al een aantal jaar de locatie is voor de skitest en materiaaltest van Wintersporters.nl!

5 Les Trois Vallées
Soms zeggen statistieken niet zo heel veel, maar in dit geval wel: de getallen van de Trois Vallées zijn met meer dan 600 kilometer piste, meer dan 200 liften en een capaciteit van meer dan 200.000 personen per uur ronduit indrukwekkend te noemen. Onbeperkte skimogelijkheden in een van de grootste gebieden ter wereld! En dat heeft een prijs, want we kennen weinig gebieden waar het prijsniveau op de piste zo hoog is als in Les Trois Vallées. De posh van Courchevel, de chalets van Méribel, de functionaliteit van Les Ménuires, het meer authentieke St. Martin de Belleville en het bij Nederlandse wintersporters zeer populaire Val Thorens zorgen voor een stevige plaats in de top vijf.

Val Thorens

6 Serfaus - Fiss - Ladis
Nergens is het zo goed voor kinderen als in het gebied van Serfaus, Fiss en Ladis. De dorpen hebben wintersport voor kinderen echt naar een ander niveau getild met gigantische kinderlanden, eigen liften, kinderhotels en –restaurants en een geweldige beleving. Misschien dat het daarom zo populair is bij Nederlandse wintersporters? Voor de ouders is er ook voldoende te doen. Neem de gezellige après-ski in de Patschi of de Hexenhütte en de meer dan 180 kilometer gevarieerde en sneeuwzekere pistes. Topper voor families!

7 Hochzillertal - Hochfügen
Het skigebied van Hochfügen-Hochzillertal is het eerste grote skigebied in het Zillertal. Hochfügen is een echt ‘schneeloch’, want er valt door de ligging meer sneeuw dan in de omliggende gebieden. Tel hier de voor Oostenrijkse begrippen hoge ligging en de vele sneeuwkanonnen bij op en je hebt een zeer sneeuwzeker skigebied. De pistes zijn heel gevarieerd, zowel de racers als de freeriders komen goed aan hun trekken. Daar tussendoor cirkelen de families met kinderen. Er is veel in de liftinfrastructuur geïnvesteerd de afgelopen tijd, waardoor de 145 kilometer aan pistes zeer goed ontsloten worden. Hochfügen-Hochzillertal is ook zeker makkelijk aan te rijden, maar daardoor is het in de weekenden wel relatief druk.

8 Les Quatre Vallées
Vierhonderd kilometer piste. Ontelbare freeride mogelijkheden. Dorpen in alle stijlen en prijsklasses in de vorm van onder andere het mondaine Verbier, het familiedorp Haute-Nendaz, het functionele Siviez en het praktische Veysonnaz. De grandeur van het hooggebergte gecombineerd met de rust van het glijden tussen de bomen. Unieke evenementen zoals de finale van het Wereldkampioenschap Freeride skiën op de imposante Bec de Rosses, of FIS wedstrijden op de Piste de l’Ours. Deze nummer één biedt iets voor iedere skier of snowboarder, beginner of expert en is modern en authentiek tegelijk. Een gebied waar iedere wintersporter een keer geweest moet zijn!

Les 4 Vallées

9 Matterhorn Zermatt - Breuil-Cervinia
Op de negende plaatst staat het dorp dat beroemd is geworden door de meest markante berg ter wereld. Zonder de aanwezigheid van de 4478 meter hoge Matterhorn zou Zermatt niet de faam hebben die het nu heeft. Het autovrije dorp ligt op een hoogte van 1620 meter en vormt samen met het Italiaanse Breuil-Cervinia een groot, hoog en gevarieerd skigebied met meer dan 300 kilometer piste. Op een van de hoogste uitzichtsplatforms van Europa op 3883 meter heb je een fenomenaal uitzicht over de Alpen en ongeveer 35 vierduizenders. Zermatt is duurder dan gemiddeld, maar het is iedere euro meer dan waard!

10 Alpe d'Huez - Grand Domaine
Alpe d'Huez is groots en uitgebreid. Dit gebied is enrom veelzijdig! Je vindt er echte strakke racebanen voor de carvers, eenvoudige pistes voor de beginners, uitdagende zwarte buckelpistes voor de toppers, beboste hellingen, hooggebergte en ontelbare off-piste afdalingen. Wie dit gebied leert kennen wil altijd terugkomen. Alpe d'Huez heeft iedere wintersporter heel veel te bieden. Wij kunnen ons niet voorstellen dat er iemand is uitgekeken op dit mooie en vaak lekker uitdagende skigebied.